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Un esperimento che continua da quasi trent’anni, dodici popolazioni batteriche, più di sessantamila generazioni, decine di pubblicazioni scientifiche. L’esperimento di evoluzione a lungo termine di Escherichia coli, sviluppato e condotto nel laboratorio del professore di microbiologia della Michigan State University Richard Lenski, è diventato una pietra miliare nello studio dei processi evolutivi. Osservare l’evoluzione in atto, in un ambiente sperimentale controllato e nel corso di migliaia di generazioni, ha consentito di approfondire la conoscenza di molti meccanismi fondamentali, dalla frequenza di mutazione alla resistenza agli antibiotici, dall’interferenza clonale fino all’evoluzione di nuovi tratti.